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Qué hacer en las Islas Whitsunday (Airlie Beach), paraíso tropical en Australia

Hoy te llevo de visita virtual por uno de los lugares más bonitos de Australia (que ya es decir), las Islas Whitsunday o Whitsunday Islands. Te cuento qué hacer en las Islas Whitsunday (desde Airlie Beach) con todo detalle: qué época es la mejor para ir, qué actividades recomiendo realizar, consejos prácticos, precios de cada excursión… TODO lo que necesitas saber para sacar el máximo provecho a tu estancia en este paraje tan único.

GUÍA PARA VIAJAR A AUSTRALIA

🗺 Las Islas Whitsunday (o Whitsunday Islands)… ¿dónde narices está eso y por qué tengo que ir?

Lo que se conoce como «Whitsunday Islands» son un archipiélago formado por 74 islas tropicales situado en el norte tropical de Australia (estado de Queensland), entre Cairns y Brisbane. Más abajo tienes un mapa para que te ubiques bien.

Algunas de estas islas son más grandes y tienen resorts, otras son más pequeñas y completamente cubiertas por la selva tropical. Algunas tienen rutas de senderismo y/o playas de arena blanca, y en muchas de ellas puedes ver animales exóticos en libertad como lagartos de la zona e iguanas.

Es una zona que tiene muchísimo que ofrecer. ¿Te apetece apalancarte y darte a la vida contemplativa en una playa paradisíaca? Tienes que ir. ¿Quieres descubrir la Gran Barrera de Coral desde el agua y desde el aire? Tienes que ir. ¿Quieres probar deportes de aventura? Tienes que ir. Hay algo para todos los gustos, de modo que dedícale al menos un par de días en tu ruta por Australia.

🎞 Dato curioso: Aquí rodaron escenas de Ticket to Paradise (Hamilton Island) o Piratas del Caribe 5 (Whitehaven Beach).

🌦 ¿Cuál es la mejor época para viajar a las Islas Whitsunday (Airlie Beach)?

Puedes ir todo el año, pero los mejores meses para visitar las Islas Whitsunday son septiembre y octubre. Digo esto por tres motivos:

  • Todavía es temporada seca (o sea, antes de que llegue la temporada de lluvias de noviembre a marzo con sus calores, su humedad y sus chaparrones)
  • Aún no habrán llegado las medusas asesinas (de finales de octubre a finales de mayo es época de medusas o stinger season – limitan el poder bañarse libremente, tendrás que ir con traje anti medusas)
  • Ya no habrá tantos turistas como en julio y en agosto

Sin embargo, yo fui a finales de noviembre y salió todo de maravilla. No nos llovió ni un poco y pudimos hacer todas las actividades. Para las actividades de agua, nos pusimos el traje de medusas súper glamuroso y todo solucionado. Así que si solo puedes ir a las Islas Whitsunday en temporada de lluvias y/o medusas (o las dos cosas, como yo), no dejes de visitarlas pensando que no es la mejor época.

🌞 Para más detalles sobre cuándo viajar a Australia: ¿Cuál es la mejor época para viajar a Australia?

¿Cuál es la mejor época para visitar las Islas Whitsunday?
¿Cuál es la mejor época para visitar las Islas Whitsunday (Airlie Beach)?

🏝 ¿Se pueden visitar las Islas Whitsunday por libre?

A las islas Whitsunday no se puede ir 100% por libre, a no ser que te gastes un pastizal en un traslado privado o en alquilar un barco.

Lo suyo es quedarse varios días en Airlie Beach y desde allí contratar las excursiones y/o actividades que quieras hacer. A continuación te dejo cinco de estas actividades para que puedas disfrutar de este paraíso natural de diferentes formas y desde distintas perspectivas.

🏝 Las 5 mejores cosas que hacer en las Islas Whitsunday (Airlie Beach)

1. Visita Whitehaven Beach, ¿la mejor playa del mundo?

La isla más conocida y la más grande de las Islas Whitsunday se llama Whitsunday Island (anda que se complicaron con el nombre), y es donde van la mayoría de excursiones que salen desde Airlie Beach. Y es en esta isla donde se encuentra Whitehaven Beach, una de las playas más bonitas del mundo.

¿Ves esa arena tan blanca en la foto de abajo? Tiene ese color porque está compuesta por silicio. La combinación de esa arena con el agua turquesa y la densa vegetación es de otro mundo, no vas a querer irte de allí. Que no se diga que no aviso.

Yo contraté esta excursión de medio día a Whitsunday Island desde Airlie Beach, te recogen en el puerto deportivo de Airlie Beach y te llevan hasta Whitehaven Beach. Allí te dejan todo el día libre, puedes subir a un mirador increíble llamado South Whitehaven Lookout, explorar la playa, hacer paddle surf y darte un chapuzón. Me gustó porque te dejan hacer lo que te apetezca todo el día.

Excursión a Whitehaven Beach desde Airlie Beach
Qué hacer en las Islas Whitsunday (Airlie Beach) | Visitar Whitehaven Beach

También existe la opción de hacer una excursión de un día completo a Whitsunday Island desde Airlie Beach, donde no solo tendrás la oportunidad de disfrutar de la paradisíaca Whitehaven Beach, sino que además te llevarán a Hill Inlet, un mirador con unas vistas espectaculares a Whitsunday Island y Whitehaven Beach. Y por si eso fuera poco, también tendrás la oportunidad de hacer snorkel en la misma actividad (más detalles sobre el snorkel abajo en el punto 4).

💡 Aviso por si acaso: La infraestructura en Whitehaven Beach es limitada. Hay baños secos y unas mesitas de picnic, pero poco más. En la excursión te ofrecen la posibilidad de añadir comida, pero puedes llevarte la tuya propia si queires. Eso sí, imposible comprarla allí.

🌞 Aviso número dos: No se te puede olvidar la crema solar, ya que apenas hay sombra y el sol pega muy fuerte. Aquí una se quemó los pies haciendo paddleboard.

💸 ¿Cuánto cuesta una excursión a Whitehaven Beach desde Airlie Beach? La excursión de medio día que mencionaba arriba cuesta 86€ por persona, mientras que la de día completo cuesta 122€ por persona.

Qué hacer en las Islas Whitsunday | Visitar Whitehaven Beach
Qué hacer en las Islas Whitsunday (Airlie Beach) | Visitar Whitehaven Beach

2. Sobrevuela las Islas Whitsunday y la Gran Barrera de Coral en avioneta

¿Sabes esas imágenes que se te quedan grabadas en la retina para siempre? Pues las vistas al sobrevolar la Gran Barrera de Coral y las Islas Whitsunday son unas de ellas. Y puedes obtenerlas saliendo de Airlie Beach.

Los vuelos en avioneta duran aproximadamente una hora y durante el recorrido podrás deleitarte con vistas a Whitehaven Beach, Whitsunday Island, Hamilton Island y la mismísima Gran Barrera de Coral. Uno de los highlights es el Heart Reef, que viene a ser un pequeño arrecife monísimo con forma de corazón.

No te preocupes por conseguir el mejor sitio en el avión. El vehículo solo admite seis pasajeros y todo el mundo va en ventanilla. Además, el piloto se asegurará de que ambos lados del avión tengan vistas directas a todos los puntos de interés principales (a la ida o a la vuelta).

En serio, si pasas por Airlie Beach es algo que debes hacer sí o sí. No es una actividad barata pero créeme que merece la pena cada minuto.

💡 Consejo pro: te aconsejo que reserves uno de los primeros vuelos del día a ser posible (por ejemplo, los turnos de las 7h o las 8h15 de esta opción que te decía antes). Esto te dará más margen para volar más tarde en el día si las condiciones metereológicas no te permiten volar a tu hora.

💸 ¿Cuánto cuesta sobrevolar las Islas Whitsunday y la Gran Barrera de Coral? A partir de unos 175€.

Qué hacer en las Whitsunday Islands | Sobrevolar la Gran Barrera de Coral
Qué hacer en las Islas Whitsunday (Airlie Beach) | Sobrevolar la Gran Barrera de Coral
Qué hacer en las Whitsunday Islands | Sobrevolar Whitehaven Beach
Qué hacer en las Whitsunday Islands (Airlie Beach) | Sobrevolar Whitehaven Beach

3. Tírate en paracaidas sobre las Islas Whitsunday

¿Te apetecen emociones más fuertes? Prepárate para una buena dosis de adrenalina tirándote en paracaídas en las Islas Whitsunday.

Verás Whitsunday Island, Whitehaven Beach y la Gran Barrera de Coral, solo que lo harás mientras caes al vacío a 220km/h. Con un profesional acompañándote, eso sí. Y después de la caída fuerte te tienen sobrevolando la zona durante unos 5-7 minutos para que puedas disfrutar de las vistas una vez se te quite el susto.

¿Te animas? Los más valientes podéis reservar vuestra caída libre con paracaídas en las Whitsunday Islands aquí. Luego me lo contáis que yo no me atreví.

💸 ¿Cuánto cuesta tirarse en paracaídas sobre las Islas Whitsunday? Deberás desembolsar 210€, pero la experiencia debe ser inolvidable.

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4. Haz snorkel en la Gran Barrera de Coral y las Islas Whitsunday

Volvemos a aventuras más relajadas. El snorkel es una de las actividades estrella que puedes hacer en las Islas Whitsundays.

No hace falta ningún tipo de certificado ni nada, simplemente haces tu reserva, te pones las gafas de snorkel (que te proporcionan siempre en las excursiones) y te sumerges en ese maravilloso mundo de colores. En serio, es como otro mundo ahí abajo.

Tienes dos tipos de excursiones de snorkel en Airlie Beach:

💸 ¿Cuánto cuesta hacer snorkel en las Islas Whitsunday? Encontrarás tours de snorkel (con el equipo necesario incluido) partir de 115€.

💡 ¿Buscas info práctica sobre hacer snorkel en la Gran Barrera de Coral? Echa un vistazo a mis tips para principiantes en esta entrada.

Qué hacer en las Whitsunday Islands | Hacer snorkel en los corales de las islas o en la Gran Barrera de Coral exterior
Qué hacer en las Islas Whitsunday (Airlie Beach) | Hacer snorkel en los corales de las islas o en la Gran Barrera de Coral exterior

5. Da un paseo en barco al atardecer en Airlie Beach

Después de unos días de emociones intensas en Airlie Beach y las Islas Whitsunday, ¿por qué no poner el broche final a tu estancia con un paseo en barco al atardecer?

Otra opción para realizar esta actividad es hacerla nada más llegar a Airlie Beach, si no te da tiempo a hacer otra cosa ese mismo día (el resto de actividades suelen empezar muy temprano por la mañana).

💸 ¿Cuánto cuesta el paseo en barco al atardecer en Airlie Beach? Esta actividad cuesta unos 41€ por persona.

Atardecer desde Airlie Beach
Qué hacer en las Islas Whitsunday | Atardecer desde Airlie Beach

🛏 Dónde alojarse en las Islas Whitsunday o Airlie Beach

Como te contaba arriba, lo más común es alojarse en Airlie Beach y hacer las actividades desde allí. He aquí algunas opciones en Airlie Beach:

1️⃣ Airlie Beach Hotel (⭐ puntuación 8.4, 💸 precio a partir de 120€-200€ por noche por habitación, dependiendo de la temporada): un hotel en pleno centro, literalmente a dos pasos del paseo marítimo y muy cerca de donde salen las excursiones a Whitehaven Beach. En cuanto a calidad-precio, es de lo mejor que he visto.

2️⃣ The Hostel, Airlie Beach (⭐ puntuación 7.5, 💸 precio a partir de 30€ por persona en habitación compartida, y a partir de 85€ por una habitación doble): una opción más económica si vas en plan low cost. Cerquísima de la playa, con piscina y con amplias zonas comunes.

3️⃣ Coral Sea Marina Resort (⭐ puntuación 8.6, 💸 precio a partir de 200€-350€ por noche por habitación, dependiendo de la temporada): en este hotel ya no es que estés cerca del mar, es que estás prácticamente en el agua. La piscina y sus tumbonas están literalmente mirando al mar, una gozada de sitio para desconectar. Yo me quedé aquí y si puedes darte el capricho lo recomiendo.

4️⃣ Pavilions Collection (⭐ puntuación 9.4, 💸 precio entre 200€ y 300€ por noche, dependiendo de la temporada): por si prefieres alquilar un apartamento entero para tener tu propia cocina, Pavilions Collection ofrece apartamentos con mucho encanto de una o dos habitaciones. Están cerca del paseo marítimo y algunos apartamentos cuentan con terraza.

Y por si te apetece quedarte en una de las Islas Whitsunday directamente:

5️⃣ Palm Bungalows en Hamilton Island (⭐ puntuación 8.6, 💸 precio a partir de 260€ por noche): cabañas en Hamilton Island para desconectar entre palmeras. Si te alojas en Hamilton Island te será más cómodo contratar las actividades directamente en el hotel, porque si no te tocará ir a Airlie Beach temprano por la mañana.

6️⃣ The Panorama 3 en Hamilton Island (⭐ puntuación 9.4, 💸 precio a partir de 280€ por noche): Hamilton Island cuenta con decenas de villas ideales para grupos o familias. Esta villa en concreto tiene dos habitaciones y una capacidad para 5 personas, además de piscina y vistas al mar.

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